Wat zijn de mogelijkheden van 3D-printen?

Smartphone geproduceerd door de mogelijkheden van 3D-printen
Standaard

Niet alleen bedrijven, maar ook steeds meer consumenten maken kennis met de mogelijkheden van 3D-printen. In de introductiefase was het prijskaartje van de innovatieve printers nog onbetaalbaar voor de meeste consumenten. Daar kwam ook nog eens bij dat de bijbehorende hardware en software voor de gemiddelde consument lastig te begrijpen is. Maar er is een verandering gaande, 3D-printen wordt binnen nu en een paar jaar toegankelijk voor een groot deel van de markt. Wat kunnen bedrijven en jij als consument eigenlijk met zo’n 3D-printer? 

Mogelijkheden van 3D-printen

Laten we eerst even teruggaan naar de basis. Een 3D-printer maakt het mogelijk om gesimuleerde ontwerpen driedimensionaal te printen, het gaat om tastbare objecten die laag per laag worden opgebouwd. Voor het ontwerpen van objecten wordt gebruikgemaakt van speciale software.

Evolutie

Kijk eens om je heen, waar komen al je spullen vandaan? Het antwoord is waarschijnlijk: overal ter wereld, van Nederlandse tot Chinese fabrikanten. De meeste van je spullen zijn door massaproductie gemaakt en van sommige spullen bestaan misschien wel honderdduizend kopieën.

De mogelijkheden van 3D-printen hebben geleid tot een evolutie. 3D-printen stelt bedrijven en consumenten in staat om zelf op een eigen locatie spullen te fabriceren, door een op maat gemaakt ontwerp. Het personaliseren van producten is kenmerkend voor de tijdgeest waarin we nu leven. Er is steeds minder differentiatie mogelijk op functioneel niveau, het personaliseren van producten zorgt voor het onderscheidend vermogen.

Toepassingen bedrijven

Op dit moment bestaat de grootste markt van 3D-printen uit bedrijven, voor hen is het aanschaffen van een 3D-printer toegankelijker dan voor consumenten.

Het is zelfs mogelijk om 3D-printers verschillende materialen te laten gebruiken. Bepaalde ingrediënten kunnen gebruikt worden om voedsel te printen. Zo kunnen ziekenhuizen zelfs complete maaltijden printen, afgestemd op de gezondheid van patiënten. Er is nog meer mogelijk in de medische wereld, kunstmatige ledematen en weefsel kan bijvoorbeeld ook geprint worden.

Een ander voorbeeld zijn bouwbedrijven die op locatie speciaal gereedschap kunnen printen. In China is eerder dit jaar zelfs het eerste appartementencomplex geproduceerd met een 3D-printer. Een appartementencomplex met zes verdiepingen en van maar liefst 1.100 vierkante meter. Interessant? Bekijk dan hier het filmpje van het appartementencomplex.

In Chigago is vorig jaar de allereerste auto gemaakt met 3D-printing. De auto kreeg de naam Strati, het Italiaanse woord voor ‘lagen’. Het duurde 44 uur om de auto te printen. En ja, de auto kan zelfs al de weg op!

geproduceerde auto met de mogelijkheden van 3D-printen

3D-printen als onderdeel van de marketingmix

HEMA staat dan wel voor eenvoud, maar achterlopen doet onze Nederlandse trots zeker niet. HEMA heeft als een van de eerste winkels 3D-printing opgenomen in hun marketingmix. De winkelketen gebruikt 3D-printing voor co-creatie van sieraden en telefooncases. HEMA heeft een eigen ontwerpmodule waarmee klanten hun eigen producten kunnen maken en vervolgens bestellen. HEMA zorgt voor de productie en levering. De klant geniet na levering van een customized product. Dit zal een positief effect hebben op merkwaardering van HEMA omdat het perfect inspeelt op de persoonlijke wensen en behoeften van klanten.

In steeds meer branches wordt 3D-printing omarmd door bedrijven. Maar doordat de kosten en benodigde technische kennis steeds minder worden, zijn de mogelijkheden van 3D-printen ook voor consumenten toegankelijk aan het worden.

Toepassingen consumenten

Buiten de grote 3D-printers voor bedrijven zijn er sinds een paar jaar ook kleinere printers voor consumenten. De consument met een eigen 3D-printer wordt ook producent.

Kleine objecten kunnen in een handomdraai uit de printer rollen. Consumenten kunnen bijvoorbeeld hoesjes voor een smartphone op maat maken. Hetzelfde geldt voor praktische dingen als een flessenopener of speciale boutjes uit een bouwpakket die je bent kwijtgeraakt.

Smartphone geproduceerd door de mogelijkheden van 3D-printen

Consumenten hoeven niet eens een printer thuis te hebben om gebruik te maken van de mogelijkheden van 3D-printen. Er zijn bedrijven zoals Shapeways en 3DParts die dit faciliteren. Je hoeft alleen maar je ontwerp op te sturen en zij zorgen voor de productie.

De consument is minder afhankelijk geworden van massaproductie door fabrikanten. In de loop der jaren gaat deze onafhankelijkheid alleen maar toenemen, 3D-printen voor de consument zal steeds laagdrempeliger worden.