Online reviews: Een krachtig middel, maar hoe lang nog?

online reviews
Standaard

Online reviews, we nemen ze nagenoeg allemaal mee in ons aankoopproces. Vooral bij duurdere producten of diensten is het kritisch bekijken van online reviews onderdeel van de customer journey. Dankzij het internet zitten wij als consument in een luxe positie, overal en altijd toegang tot meningen van ‘echte’ mensen, waar wij simpelweg liever naar luisteren dan bedrijven. Toch wordt de kracht van reviews steeds meer misbruikt, die luxe positie zou daardoor wel eens in gevaar kunnen komen. 

online reviews

Voor de meesten zijn online reviews van andere consumenten een belangrijke factor tijdens het aankoopproces. We laten ons gedrag graag leiden door anderen. Hier heb ik het in mijn vorige blog over gedragsbeïnvloeding al eerder over gehad. Als er zoveel mensen positief zijn over het product, dan zal het toch wel goed zijn?

De kracht van online reviews

En het sociale aspect is dan ook precies de kracht van reviews. We nemen aan dat ze oprecht zijn geschreven door mensen die je kunt vertrouwen. Echte consumenten, net als jij en ik. Vooral bij het vergelijken van producten of diensten is er een grote behoefte aan reviews. We willen immers geen foute keuze maken.

Niet alleen wij, maar ook webshops hebben veel aan de feedback van consumenten om hun aanbod te verbeteren. Op webshops kan de mogelijkheid tot reviews geven eigenlijk niet meer ontbreken. En natuurlijk zien zij het liefste positieve reviews om de verkoop te verhogen.

Hoe lang blijven wij nog vertrouwen hebben?

Misschien merk je het al, in dit artikel kom ik best sceptisch over als het gaat om de betrouwbaarheid van online reviews. Begrijp me niet verkeerd, online reviews zijn een krachtig middel waar zowel de consument als aanbieder baat bij heeft. Maar nu online reviews eigenlijk zoveel impact hebben gekregen op consumentengedrag, merk ik op dat het misleidend inzetten van online reviews steeds vaker voorkomt.

Positieve reviews, met de beste rating en ook nog eens met een goede inhoudelijke onderbouwing zien webshops natuurlijk het liefst. Begrijpelijk. Maar dat gaat zover dat soms alleen die uitmuntende review prominent wordt uitgelicht, en negatievere reviews weggestoken worden onder een uitklappmenu.

Met het vragen van mensen om een review te schrijven is in principe niets mis. We worden na een aankoop regelmatig benaderd door een website of we een review willen schrijven. Maar het vragen om een positieve review waar iemand niet achterstaat, of het zelf plaatsen van ‘fake reviews’ gebeurt in de praktijk ook. Amazon heeft eind 2015 ruim 1.000 mensen aangeklaagd voor het plaatsen van fake reviews.

online reviews

Het zou zonde zijn

Het bestaansrecht van de online review is juist die onafhankelijke mening van onze medemens. Wat zou het zonde zijn als de toekomst van online reviews verpest wordt en uiteindelijk gaat leiden tot grote wantrouwen onder de consument. Juist die onafhankelijke reviews zijn voor ons zo waardevol tijdens het aankoopproces.

We hebben die toekomst in onze eigen handen. Ik hoop dat alle websites die online reviews gebruiken dit ook inzien. Ik ben ervan overtuigd dat iedereen hier uiteindelijk de vruchten van plukt.

De kracht van succesvolle inhakers van bedrijven

Heineken-Juichpack-inhaker1
Standaard

Precies op de juiste manier, op het juiste kanaal, en vooral op het juiste moment inhaken op actualiteiten. Dat zijn dé ingrediënten voor de perfecte inhakers van bedrijven. Voor een merk als Heineken is het maken van inhakers zelfs een dagtaak geworden, een compleet samengesteld team staat 24/7 paraat. En dat is niet eens zo gek, want geslaagde inhakers kunnen op een makkelijke en goedkope manier een enorme impact hebben.

inhakers van bedrijvenInhakers van bedrijven kunnen bijvoorbeeld te maken hebben met grote evenementen zoals de Tour De France, het WK voetbal, de Olympische Spelen of feestdagen zoals Kerstmis en Koningsdag. Maar bedrijven kunnen ook inhaken op actualiteiten die niet te voorspellen zijn.

Consumenten staan open voor inhakers

De kracht van inhakers zit hem vooral in de mogelijkheid dat merken op een spontane manier kunnen meeliften op de bekendheid of het imago van actualiteiten. Consumenten zullen het verband met reclame niet of nauwelijks leggen. In de tijd waarin ongevraagde reclame steeds negatiever wordt gewaardeerd, heeft deze vorm van branded content meer effect. Succesvolle inhakers komen over als entertainment zonder de consument op te dringen iets te kopen. De consument staat open voor de boodschap uit een inhaker, het gevolg is dat de boodschap beter wordt verwerkt en herinnerd.

Waardering door sharen en liken

Succesvolle inhakers van bedrijven hebben één ding gemeen. En dat is de ‘hoge share- en likefactor’. Mensen die op social media in aanraking komen met een aansprekende inhaker tonen hun waardering door massaal te liken en delen. Op deze manier bereiken inhakers op een goedkope en snelle manier een heel groot publiek.

Wanneer een inhaker aanspreekt, hangt natuurlijk ook af van persoonlijke factoren. Maar over het algemeen beschikken succesvolle inhakers over de nodige dosis humor en creativiteit. Een duidelijke link met het merk is essentieel voor de merkwaardering. En ook bij inhakers geldt het voor iedereen bekende communicatieadvies: verdiep je in de doelgroep. Succesvolle inhakers van bedrijven sluiten goed aan op de beleveniswereld van de doelgroep.

inhakers van bedrijven

#TheDress

Herinner je de mysterieuze jurk nog die in februari eerder dit jaar viral ging? Had de jurk de kleuren blauw en zwart of misschien toch goud en wit? Zo scherp als Heineken was, volgde daar al gauw een geweldige inhaker op. Met zo’n 2.365 retweets had deze inhaker een enorme exposure. Heineken wist precies het goede gevoel te raken en verhoogde daarmee de merkwaardering. En wat heeft het gekost? Vrijwel niets, hooguit het uitbetalen van een paar medewerkers die zich richten op het maken van inhakers.

Heineken is een absolute koning als het om de perfecte inhaker gaat. Maar zij zijn natuurlijk niet de enige die het kunstje goed beheersen.

Kampioenstrui van Jumbo

Inhakers van bedrijven zijn er in alle soorten en maten, zelfs in volledige campagnes. Een voorbeeld van een inhakende campagne is er een van Jumbo. De supermarkt haakt op een sublieme manier in op de Tour de France en het succes van Joop Zoetemelk, een van Nederlands grootste sporticonen uit de geschiedenis. Het is dit jaar 35 jaar geleden dat hij de Tour de France gewonnen heeft en heel Nederland op zijn kop zette.

inhakers van bedrijvenKlanten van Jumbo kunnen sparen voor een kampioenstrui met een handtekening van de wielerheld. Achter deze inhaker schuilt ook een heel sterke boodschap. Want volgens Jumbo schuilt in iedereen een kampioen. Ik werd heel vrolijk toen ik de televisiecommercial van deze campagne voorbij zag komen, een leuke commercial waarin de boodschap op een sterke manier manier uitgedragen wordt. Bij het sparen van 25 zegels kon via de microwebsite ‘de trui van toen’ de exclusieve kampioenstrui besteld worden. Het ging om een limited edition van 200.000 stuks. Inmiddels zijn alle t-shirts al een flinke tijd uitverkocht.

Offline inhakers

Nu lijkt het misschien alsof inhakers van bedrijven zich vooral richten op online. Maar niets is minder waar. Ook offline kunnen bedrijven op een creatieve manier succesvol inhaken op actualiteiten. De hit Drank & Drugs zal je waarschijnlijk niet ontgaan zijn, een lokale visboer maakte een geweldige inhaker die viraal ging op social media.

inhakers van bedrijven

Benut de inhaakkansen!

Of het nou om online of offline gaat, wij hebben sympathie voor inhakers van bedrijven die de juiste snaar weten te raken. Een inhaker is een effectieve vorm van branded content die merken grote kansen biedt om snel en goedkoop veel mensen te bereiken. Mensen staan van nature open voor leuke inhakers, de ultieme kans om de merkwaardering een flinke boost te geven!

Upcoming: de koning van virale content

Upcoming
Standaard

De uitspraak “content is king”  is een uitspraak waar ik mij heel goed in kan vinden. Op het gebied van content zijn er voor mij nog een aantal koningen te benoemen. Eén daarvan is de koning van de virale content: Upcoming. Dit platform is onderdeel van TMG en is ongelooflijk succesvol met het delen van virale lijstjes. Maandelijks worden er 2.5 miljoen unieke bezoekers getrokken. De succesformule bestaat vooral uit herkenbare, emotionele en nostalgische content. De befaamde lijstjes worden vanuit spraakmakende invalshoeken gemaakt. De manier waarop Upcoming met deze lijstjes gigantisch veel Nederlanders weet te bereiken, is meer dan bewonderenswaardig.

Onderweg naar school is het voor mij vaste prik om even de nieuwste publicaties te checken op de app van Upcoming. Elke keer maar weer krijgen ze het voor elkaar. Ze weten me te raken met content waar ik me gigantisch in herken of waarbij ik nostalgische gevoelens krijg. Ook kom ik regelmatig actuele onderwerpen tegen die ze op een onderscheidende manier framen voor de bezoekers.

Ik krijg na het  bekijken vaak ontzettend de neiging om dit te delen met anderen. En laat dit nou net precies zijn waar viral marketing om gaat: snel een groot publiek bereiken doordat lezers de  content zelf gaan verspreiden op het internet. Upcoming slaagt er bij mij regelmatig in. Maar wat gebeurt er achter de schermen om dit effect te bereiken?

Inspelen op trending content in Nederland
Lijstjes die zo goed aansluiten bij de doelgroep vereisen natuurlijk wel een scherp inzicht in wat er speelt onder de Nederlandse bevolking. Upcoming zit dan ook bepaald niet stil. Dagelijks wordt het Nederlandse online mediandschap afgestruind om erachter te komen wat de populaire artikelen zijn op nieuwssites en blogs. Artikelen die veel geliked, geretweet en gedeeld worden zijn kansrijk.

Door met slimme techniek constant te monitoren ontdekt Upcoming wat potentiële virale content kan zijn voor het platform. Uit al deze data wordt vervolgens een selectie gemaakt. Deze verzameling van trending content is uiteindelijk de basis voor de leuke, spraakmakende, en verbazingwekkende lijstjes waar Upcoming om bekend staat. En dat kunnen ze als geen ander, door hun manier van content curatie weten ze dagelijks een groot online publiek te entertainen.

Netwerk van 25 content kings & queens
Upcoming heeft, buiten de redactie en de slimme techniek om, een netwerk van 25 mannen en vrouwen om zich heen gebouwd. De mannen worden door het platform content kings genoemd en de vrouwen content queens. Deze mensen dienen als extra ogen en oren.  Ze houden ook in de gaten wat trending is én wat Upcoming ermee kan. Daar waar de redactie van Upcoming vaak bij elkaar zit en elkaar dus beïnvloed, bestaat het netwerk uit 25 totaal verschillende en onafhankelijke mensen. Oftewel, een frisse kijk wat zorgt voor nieuwe invalshoeken voor virale content.

Branded content
Ook voor adverteerders liggen er mogelijkheden om met de extreem virale kracht van Upcoming mee te liften. Merken kunnen ervoor kiezen om lijstjes te laten maken in de vorm van content die heel natuurlijk aanvoelt voor de lezer. Upcoming houdt tijdens het maken van deze branded content niet alleen de merkwaarden voor ogen, maar ook het platform zelf. De branded content moet goed blijven aansluiten op het hele idee achter het platform: gewoonweg leuke en vermakelijke content voor de lezer, dus ook als er een commerciële gedachte achter zit. Deze vorm van native advertising wordt door verschillende grote merken zoals Vodafone gebruikt.

Buzzfeed van Nederland
Upcoming heeft met succes de rol van de Nederlandse Buzzfeed op zich genomen. Het platform dat pas sinds 2013 bestaat is bezig aan een gigantische groei en lijkt daar voorlopig nog wel even mee door te gaan. Gelukkig maar, want deze koning van de virale content weet als geen ander het online publiek te entertainen door geniaal in te spelen op internettrends.

De opkomst van content marketing

content-is-king-blog
Standaard

We zitten in een tijdperk waarin we toegang hebben tot ongelooflijk veel informatie. Door het internet zijn er tal van middelen waar de consument fanatiek op zoek kan gaan naar informatie over producten, diensten en bedrijven. Voorbeelden van deze media zijn websites, blogs, fora en sociale netwerken. Bedrijven zetten steeds zwaarder in op het doelbewust aanbieden van informatie aan consumenten. Deze informatie is echter niet zomaar informatie. Bij content marketing draait het om het aanbieden van relevante informatie voor marketingdoeleinden. Het boeien en binden van prospects en klanten staat hierbij centraal.

content-is-king-blogAansluiten op behoeften van de consument
Het zal waarschijnlijk geen grote verrassing zijn dat het ook bij content marketing weer allemaal begint bij de behoeften van de doelgroep. Eén ding is in ieder geval duidelijk: opdringerige verkoopboodschappen behoren niet meer tot deze behoeften. Bedrijven die het hardst schreeuwen dat ze de beste producten of diensten aanbieden, zullen dan ook steeds minder impact hebben. Terwijl de consument des te meer open staat voor waardevolle content. Waardevol in de zin dat de content door de doelgroep als betekenisvol wordt ervaren.

Content als helpende hand
Het aanbieden van deze waardevolle content is de helpende hand voor consumenten. Deze informatie speelt namelijk in op vragen van diezelfde consument over een product of dienst. De aangeboden content heeft effect als het een antwoord geeft op deze vragen. Het grote verschil met reclame is dat het helpen van de consument centraal staat. Dit alles gebeurt zonder ze op te dringen iets te kopen. Dagelijks worden we bestookt met duizenden reclameboodschappen waar het opdringen wel een rol speelt. Het gevolg is dat we steeds meer boodschappen filteren, wat ervoor zorgt dat de effectiviteit van reclame daalt. Bij content marketing gaat de consument juist zelf op zoek naar informatie. Hier liggen dus veel kansen waar steeds meer bedrijven gretig gebruik van maken.

Een mooi voorbeeld van een bedrijf dat deze kans geweldig benut vind ik Coolblue. Dit inspirerende bedrijf heeft 283 webshops die voornamelijk gespecialiseerd zijn in consumentenelektronica. Extreme klantgerichtheid staat bij Coolblue hoog in het vaandel. Op de YouTube pagina van Coolblue zijn een groot aantal filmpjes te vinden die antwoord geven op veel vragen van consumenten over uiteenlopende producten.

Sinds een paar maanden geleden ben ik overgestapt van Vodafone naar Hi. Vanaf het moment dat ik de Facebookpagina van Hi volg, betrap ik mezelf er regelmatig op dat ik nieuwe blogs aanklik. Het zusje van KPN speelt met frisse en actuele content goed in op jongeren die zij als doelgroep voor ogen hebben. Voor mij persoonlijk geeft dit extra lading aan Hi als merk én provider.

Hoe ziet de toekomst van content marketing eruit?
Het verbaast mij niets dat content marketing een steeds belangrijkere plek inneemt in de online marketingmix. Als je als bedrijf de doelgroep weet te raken met boeiende en bindende content zorg je voor extra beleving. Een belangrijke randvoorwaarde hierbij is de wil om (toekomstige) klanten oprecht te willen helpen. Veel bedrijven lijken hier steeds meer op een succesvolle manier invulling aan te geven. Dit zorgt op zijn beurt weer voor een ontwikkeling waarin de aangeboden content explosief zal toenemen, wat betekent dat er nóg betere content gemaakt moet worden om te blijven opvallen.

Content marketing is voor mij een bijzonder interessante en uitdagende manier om te zorgen voor engagement tussen een bedrijf en (toekomstige) klanten. De komende tijd ga ik me hier ongetwijfeld verder in verdiepen!